Ancap pagó sobreprecios por petróleo de Venezuela

Entre 2005 y 2015 Ancap pagó las importaciones de petróleo desde el país caribeño a un precio por encima del valor de mercado que ronda entre 370 y 650 millones de dólares . Raúl E. Viñas

El petróleo es una sustancia mineral natural, como tal su composición no es uniforme. El principal componente del petróleo son los hidrocarburos, sustancias orgánicas compuestas de carbono e hidrógeno. Petróleos de diferentes yacimientos, e incluso los de un mismo yacimiento en las distintas etapas de su explotación, pueden presentar diferentes características, especialmente en su densidad y composición.

Así tenemos petróleos livianos, ricos en hidrocarburos aromáticos, y los pesados, con predominancia de características asfálticas. La densidad se mide en el caso del petróleo por su gravedad específica, de acuerdo con las reglas del American PetroleumInstitute (API).

A modo de referencia, la gravedad API del agua es 10, por lo que petróleos con valores mayores son menos densos que el agua, flotan, mientras que los que tiene densidad inferior a 10 se hunden en el agua y se denominan extrapesados 


La clasificación internacional más utilizada es la siguiente:

Petróleos ligeros, Gravedad API mayor a 31.1º (Densidad menor a 870 kg/m3)

Petróleos medios, Gravedad API entre 22.3º y 31.1º (Densidad entre 870 y 920 Kg/m3)

Petróleos pesados, Gravedad API entre 22.3º y 10º (Densidad entre 920 y 1000 Kg/m3)

Petróleos extrapesados, Gravedad API menor a 10º

 

Fuera de los hidrocarburos el componente del petróleo que marca su calidad es el azufre. Este componente que ocurre naturalmente, determina que se denomine como “petróleos dulces” los que tienen un contenido de azufre menor al 0,5% y “agrios” o “ácidos” los que tienen más de 0,5% de azufre en su composición. 

El comercio internacional de petróleo se hace en “barriles”, unidad equivalente a 159 litros, y su precio se determina en base a valores de referencia de algunos petróleos, como son el WTI (West Texas Intermediate) o el Brent que es el utilizado por Ancap en sus importaciones.

El petróleo Brent, originario de los yacimientos del Mar del Norte, se caracteriza por una densidad API de 38,06º y un contenido de azufre del 0,39%, por lo que se trata de un petróleo “ligero” o “liviano” y “dulce”. El West Texas es un petróleo más dulce con solo 0,24% de azufre y gravedad API de 39,6°.

Diferentes petróleos tiene precios diferentes atendiendo a sus características y así encontramos precios medios para los petróleos de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) que también sirven de referencia.

En América Latina existen las denominadas “canastas” o “cestas” de petróleo de México y Venezuela que dan valores representativos de lospetróleos que venden esos países.

En el caso de la “cesta” mexicana, la Mezcla Mexicana de Exportación (MME) tiene un precio medio equivalente al 80% del valor del Brent.

La “cesta” venezolana, que actualmente cotiza en Yuans (moneda China), tiene un valor medio equivalente al 85% del Brent. 

Tradicionalmente el Uruguay, país netamente importador de petróleo, lo ha importado de Nigeria, Irán, Rusia y se le sumó Brasil en los primeros años de este siglo. De ellos se importaron petróleos ligeros y dulces como el Bonny Light (API 33, azufre 0,16%), el Escravos (API 34, azufre 0,17%) y algunos ligeros aunque más sulfurosos como el Ural ruso (API 32, azufre 1,35%) o el Iranio Liviano (API 33, azufre 1,5%). Las importaciones del Uruguay suman anualmente unos 14 millones de barriles.Fuente Sudestada